Justices scale back “unreviewable authority” of administrative patent judges

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सुप्रीम कोर्ट ने सोमवार को शासन किया कि यू.एस. पेटेंट और ट्रेडमार्क कार्यालय में 200 से अधिक प्रशासनिक पेटेंट न्यायाधीशों को संविधान की नियुक्ति खंड का अनुपालन करने के लिए एजेंसी निदेशक द्वारा अधिक पर्यवेक्षण के अधीन होना चाहिए।

संयुक्त राज्य अमेरिका v। arthrex, इंक में निर्णय खंडित था। अदालत ने 5-4 पर शासन किया कि पेटेंट न्यायाधीशों द्वारा उपयोग किए जाने वाले अधिकार का स्तर संविधान के साथ असंगत है क्योंकि पेटेंट न्यायाधीशों को राष्ट्रपति द्वारा मनोनीत नहीं किया जाता है और सीनेट द्वारा पुष्टि की जाती है। अदालत ने 7-2 पर शासन किया कि उस संवैधानिक समस्या के लिए उचित उपाय है कि यूएसपीटीओ के निदेशक को पेटेंट न्यायाधीशों के निर्णयों की समीक्षा करने और बदलने की क्षमता देना है। मुख्य न्यायाधीश जॉन रॉबर्ट्स ने अदालत के लिए राय लिखी। न्याय क्लेरेंस थॉमस असंतुष्ट। निर्णय के विभिन्न हिस्सों में आंशिक रूप से सम्मिलित और आंशिक रूप से विवादित चार जस्टिस।

एक दशक पहले, कांग्रेस ने लीही-स्मिथ अमेरिका के आविष्कार अधिनियमों को पारित किया, एक नया प्रशासनिक मुकदमेबाजी व्यवस्था बनाई जिसमें लगभग कोई भी मौजूदा पेटेंट की वैधता को चुनौती दे सकता है। उस मुकदमे की निगरानी करने के लिए, कांग्रेस ने वाणिज्य विभाग के भीतर एक एजेंसी यूएसपीटीओ में पेटेंट परीक्षण और अपील बोर्ड, या पीटीएबी बनाई। उस बोर्ड पर निर्णय प्रशासनिक पेटेंट न्यायाधीशों का शीर्षक है। अनुच्छेद III न्यायाधीशों और अन्य "प्रमुख अधिकारियों" के विपरीत, जिन्हें सीनेट की पुष्टि के साथ राष्ट्रपति द्वारा नियुक्त किया जाता है, पेटेंट न्यायाधीशों को वाणिज्य सचिव द्वारा नियुक्त किया जाता है और सीनेट-पुष्टि नहीं की जाती है।

arthrex, जिसका पेटेंट स्मिथ% 26amp द्वारा चुनौती दी गई थी; भतीजे और बोर्ड द्वारा अमान्य, अपील पर तर्क दिया कि पेटेंट न्यायाधीश असंवैधानिक रूप से नियुक्त थे। संघीय सर्किट के लिए यू.एस. अदालत ने सहमति व्यक्त की, शासन किया कि उचित उपाय पेटेंट न्यायाधीशों के कार्यकाल की सुरक्षा को दूर करना था, और बोर्ड में एक नई सुनवाई के लिए रिमांड किया गया था। आर्थरेक्स, स्मिथ% 26AMP; भतीजे, और सरकार ने सभी ने सुप्रीम कोर्ट से वजन करने के लिए कहा। आर्थरेक्स ने तर्क दिया कि संघीय सर्किट के उपाय ने संवैधानिक समस्या का इलाज नहीं किया और कांग्रेस को उचित उपाय निर्धारित करना चाहिए। आर्थरेक्स ने यह भी तर्क दिया कि बोर्ड द्वारा अयोग्यता निर्णय को परिणामस्वरूप उलट दिया जाना चाहिए। स्मिथ% 26AMP; भतीजे और सरकार ने तर्क दिया कि पेटेंट न्यायाधीशों को संवैधानिक रूप से नियुक्त किया गया था, लेकिन जब अदालत ने माना कि न्यायालय एक संवैधानिक दोष था तो अदालत को इस बात पर असहमत होना चाहिए।

सोमवार को एक फ्रैक्चरर्ड फैसले में, पांच जस्टिस ने कहा कि पेटेंट न्यायाधीशों के "अपरिवर्तनीय प्राधिकरण" पेटेंट कार्यवाही में वाणिज्य सचिव द्वारा उनकी नियुक्ति के साथ असंगत है। रॉबर्ट्स ने लिखा, केवल उचित रूप से नियुक्त प्रमुख अधिकारी प्राधिकरण के स्तर को संचालित कर सकते हैं। वह जस्टिस सैमुअल अलिटो, नील गोरसच, ब्रेट कवानाघ और एमी कॉनी बैरेट द्वारा उस होल्डिंग में शामिल हो गए थे।

उपाय के संबंध में, रॉबर्ट्स ने लिखा कि "एक अनुरूप दृष्टिकोण उपयुक्त है।" अमेरिका ने अधिनियम का आविष्कार किया "संवैधानिक रूप से इस हद तक लागू नहीं किया जा सकता है कि इसकी आवश्यकताएं [यूएसपीटीओ निदेशक] को [प्रशासनिक पेटेंट न्यायाधीशों] द्वारा प्रदान किए गए अंतिम निर्णयों की समीक्षा करने से रोकती हैं," रॉबर्ट्स ने लिखा। और क्योंकि कांग्रेस ने निदेशक में यूएसपीटीओ की शक्ति निहित की है, उचित उपाय यह है कि निदेशक "तदनुसार अंतिम पीटीएबी निर्णयों की समीक्षा कर सकते हैं और समीक्षा पर, बोर्ड की ओर से निर्णय जारी कर सकते हैं।" अलिटो, कवानाघ और बैरेट इस होल्डिंग में शामिल हो गए। Gorsuch नहीं किया। न्याय स्टीफन ब्रेयर (जस्टिस सोनिया सोतोमायोर और एलेना कागन द्वारा शामिल) ने नियुक्तियों के साथ असहमत एक सहमति लिखी थी, लेकिन रॉबर्ट्स के उपाय से सहमत होकर रॉबर्ट्स के उपाय से सहमत हुए, जिससे उपचार के लिए कुल सात वोट मिलते हैं।

महत्वपूर्ण बात यह है कि यह निर्णय प्रशासनिक पेटेंट न्यायाधीशों के पूर्व पैनलों द्वारा शासनों को खत्म नहीं करता है। यह केवल पेटेंट न्यायाधीशों के फैसले के यूएसपीटीओ निदेशक द्वारा विवेकाधीन समीक्षा की मांग करने का अवसर प्रदान करता है।

राय के गहन विश्लेषण के लिए जल्द ही वापस जांचें।

पोस्ट जस्टिस स्केल "प्रशासनिक पेटेंट न्यायाधीशों के" अपरिवर्तनीय प्राधिकरण "को स्कॉटलॉग पर पहले दिखाई दिया।

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