‘Rampant issues’: Black farmers are still left out at USDA

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बिडेन एडमिनिस्ट्रेशन रंग के किसानों को ऋण क्षमा करके अमेरिकी कृषि सहायता में नस्लीय भेदभाव के दशकों के लिए तैयार करने की कोशिश कर रहा है। लेकिन काले किसानों और उनके समर्थकों का कहना है कि योजना, स्वागत है, चल रही समस्या को ठीक नहीं करेगा: कृषि विभाग कार्यक्रम अभी भी उनके खिलाफ पक्षपातपूर्ण हैं।

एजेंसी ने पिछले साल एक कार्यक्रम में केवल 37 प्रतिशत काले आवेदकों को ऋण दिया जो किसानों को भूमि, उपकरण और मरम्मत के लिए भुगतान करने में मदद करता है लेकिन यूएसडीए डेटा के एक राजनीतिक विश्लेषण के अनुसार, सफेद किसानों से 71 प्रतिशत आवेदन स्वीकार किए जाते हैं। उत्पादकों को कोरोनवायरस महामारी के मौसम में मदद करने के लिए अनुदान कार्यक्रम में, रंग के किसानों को भुगतान के एक प्रतिशत से भी कम समय प्राप्त हुआ, भले ही वे सभी यू.एस. किसानों का पांच प्रतिशत हों।

क्षमा करने वाले ऋण के अलावा, काले किसानों के लिए वकील प्रशासन को ऋण शर्तों जैसे बाधाओं को संबोधित करना चाहते हैं जो बड़े, अमीर खेतों, एक जटिल आवेदन प्रक्रिया, और स्थानीय यूएसडीए कार्यालयों में खराब सेवा और असमानता का पक्ष लेते हैं।

"यह आंकड़ा पुष्टि करता है कि हमारे बड़े किसान दशकों से अमेरिकी कृषि विभाग के बारे में क्या कह रहे हैं," ब्लैक बेल्ट न्याय केंद्र के कार्यकारी निदेशक ट्रेसी लॉयड मैकसीर्टी ने कहा, जो काले किसानों का प्रतिनिधित्व करता है। उसने व्यापक नस्लीय भेदभाव को नष्ट करने में पिछले कानूनी बस्तियों की "अबीसमल विफलताओं" को प्रकट किया है।

कैसे प्रशासन यूएसडीए ऋण का एक बड़ा परीक्षण होगा कि राष्ट्रपति जो बिडेन नस्लीय भेदभाव से निपटने के लिए अपने व्यापक प्रतिज्ञा पर अच्छा कर सकते हैं।

रंग के किसानों को ऋण क्षमा करने के लिए हालिया Coronavirus सहायता पैकेज से $ 4 बिलियन का उपयोग करने की योजना अब सफेद किसानों द्वारा दायर कानूनी चुनौतियों में बंधी है। लेकिन अगर यूएसडीए अदालत में प्रबल होता है, तब भी कृषि सचिव टॉम विल्सैक को अभी भी उत्साहित प्रथाओं को ओवरहाल करने और काले किसानों और उनके समर्थकों को आश्वस्त करने के कठिन कार्यों का सामना करना पड़ेगा जो परिवर्तन आ गया है।

"अमेरिकी बचाव योजना का प्रयास सामाजिक रूप से वंचित उत्पादकों के संदर्भ में उस भेदभाव के संचयी प्रभाव को संबोधित करना शुरू करना है," विल्सैक ने मई में संवाददाताओं से कहा। "मुझे लगता है कि हम जो कर रहे हैं उसके लिए एक बहुत ही वैध कारण है। मुझे लगता है कि इसे अतिरिक्त चरणों के साथ पूरक होना चाहिए। "

यूएसडीए ने कहा कि यह एक आंतरिक कार्यकारी समूह के माध्यम से सभी विभाग की एजेंसियों और कार्यक्रमों की समीक्षा कर रहा है। यह सामाजिक रूप से वंचित और स्थानीय उत्पादकों के लिए बेहतर तकनीकी सहायता प्रदान करने के साथ-साथ भूमि और बाजारों तक पहुंच में सुधार करने की जांच करेगा। एक बाहरी समीक्षा गिरावट में शुरू होने के लिए तैयार है।

"सचिव हर स्तर पर एक नया यूएसडीए बनाने के लिए प्रतिबद्ध है, लेकिन यह काम अभी शुरू हो गया है और इसे एक स्थिर फोकस और मार्च की आवश्यकता होगी," एक यूएसडीए के प्रवक्ता ने राजनीति को बताया।

कार्य को मूल रूप से दशकों तक फैला हुआ यूएसडीए कार्यक्रमों की आवश्यकता होगी।

यूएसडीए एक विशाल नौकरशाही है जिसका देश भर में और विदेशों में 4,500 से अधिक स्थानों में लगभग 100,000 कर्मचारियों को तैनात किया जाता है। विभाग, जो गृहयुद्ध के दौरान बनाया गया था, अपने स्वयं के लेखांकन द्वारा सामान्य रूप से छोटे खेतों के खिलाफ पूर्वाग्रह का एक लंबा इतिहास है और विशेष रूप से काले किसानों के खिलाफ, जिनमें से कई $ 250,000 से कम की वार्षिक बिक्री के साथ संचालन चलाते हैं।

काले किसानों ने 1 99 7 में एक वर्ग-कार्य मुकदमा दायर किया, शिकायत करते हुए कि यूएसडीए ने उन्हें समय पर ऋण और ऋण पुनर्गठन से इंकार कर दिया, कई फौजदारी में मजबूर किया।

उस मामले में एक समझौता, पिगफोर्ड वी। ग्लिकमैन ने 1 99 7 और 2010 में 50,000 डॉलर प्रति किसान का भुगतान किया, लेकिन कई किसान प्रतिबंधित समय सीमा और दस्तावेजों को इकट्ठा करने के बोझ के कारण अनुरोध जमा करने में नाकाम रहे। बस्ती भेदभावपूर्ण उधार के परिणामस्वरूप समस्याओं को संबोधित करने से कम हो गई, समर्थकों का विरोध।

समस्या, कई लोग कहते हैं, स्थानीय स्तर पर स्थित है। यूएसडीए की उधार बांह के काउंटी कार्यालय, कृषि सेवा एजेंसी, अक्सर सरकारी सहायता कार्यक्रमों तक पहुंच मांगने वाले किसानों के लिए संपर्क का पहला और एकमात्र बिंदु है। ब्लैक किसानों का कहना है कि एफएसए के अधिकारियों के साथ उनकी बातचीत, जो निर्धारित करने में एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाती है कि ऋण दिए गए हैं या नहीं, नस्लीय पूर्वाग्रह, अनुभवहीन कर्मियों और अनुप्रयोगों के साथ मदद करने के लिए बैंडविड्थ की कमी से पीड़ित हैं।

"मुझे यह भी नहीं पता कि यूएसडीए समझता है कि इन छोटे, स्थानीय काउंटी कार्यालयों में 2021 में मुद्दों को कितना महत्व दिया जाता है," मिसिसिपी अल्पसंख्यक किसानों के गठबंधन के एक काले किसान और कार्यकारी निदेशक।

"जगह में रखी गई प्रक्रिया आपको आवेदन करने में सक्षम होने से रोकती रहती है," जोन्स ने कहा, अत्यधिक जटिल अनुप्रयोगों सहित मुद्दों का हवाला देते हुए, प्रतिस्पर्धी बाजार तक पहुंच की कमी और एकमुश्त भेदभाव।

असमान उपचार को संबोधित करने के लिए, यूएसडीए को अपनी शाखाओं और कार्यक्रमों की निगरानी को बढ़ाने और क्रेडिट को विस्तारित करने के लिए अपने दृष्टिकोण को फिर से तैयार करने पर विचार करना चाहिए, जिन्होंने परिवार कृषि संसाधन प्रबंधन सेवाओं को ऐतिहासिक रूप से वंचित करने में मदद करने के लिए पारिवारिक कृषि संसाधन प्रबंधन सेवाएं शुरू कीं।वैंटेड समूह।

"हमेशा कुछ प्रकार के उद्देश्य, बाहरी पार्टी की समीक्षा होनी चाहिए, खासकर जब उधार और एफएसए की बात आती है," हशा ने कहा कि एजेंसी को ऋण के लिए अर्हता प्राप्त होने पर अन्य मानदंडों पर भी विचार करना चाहिए। "< / p>

अन्य वकील काले किसान अधिनियम, एस 300 (117) के लिए सेन कॉरी बुकर के न्याय के पारित होने के लिए दबाव डाल रहे हैं - कानून जिसमें वे कहते हैं कि वे कई बदलावों को शामिल करते हैं जिन्हें वे यूएसडीए में देखना चाहते हैं, जैसे कि बढ़ी हुई ओवरसइट और ए निष्पक्ष ऋण प्रदान करने के लिए स्वतंत्र वित्तीय संस्थान।

कुछ तर्क देते हैं कि यूएसडीए को क्रेडिट को विस्तारित करने के लिए उपयोग किए जाने वाले मानदंडों को फिर से गर्भ धारण करना चाहिए, जो बड़े, अमीर खेतों को पसंद करता है। 2017 कृषि जनगणना के अनुसार, एक काले किसान के लिए औसत खेत 132 एकड़ है, जो किसी भी सामाजिक रूप से वंचित समूह के सबसे कम है। यह सफेद किसानों के लिए 431 एकड़ की तुलना करता है।

सीज़र एस्कलेंट, जॉर्जिया विश्वविद्यालय में कृषि और लागू अर्थशास्त्र के प्रोफेसर जिन्होंने सामाजिक रूप से वंचित किसानों के लिए ऋण पैटर्न का अध्ययन किया है, ने कृषि वित्त समीक्षा में पिछले साल प्रकाशित एक अध्ययन को सह-लेखन किया था, यह दर्शाता है कि अल्पसंख्यक उधारकर्ताओं को अक्सर छोटा दिया जाता था उच्च ब्याज दरों के साथ ऋण राशि क्योंकि उनके पास क्रेडिट स्कोरिंग मॉडल में गरीब परिणाम थे।

"हम जानते हैं कि रेस क्रेडिट स्कोर को निर्धारित करने में एक कारक नहीं है," एस्कालेंट ने कहा। "यह लाभप्रदता और आकार के लिए नीचे आता है।"

खेत का आकार भी एक कारण था ताकि रंग के कुछ किसानों को कोरोनवायरस खाद्य सहायता कार्यक्रम के तहत सहायता प्राप्त हुई, जो कि महामारी के दौरान खोए गए बिक्री को ऑफसेट करने के उद्देश्य से किसानों को अनुदान भुगतान कर रहे थे। काले किसानों को सामाजिक रूप से वंचित समूहों के बीच सबसे छोटा हिस्सा मिला।

"यह बहुत स्पष्ट सफेद किसानों ने उस कार्यक्रम के तहत बहुत अच्छी तरह से किया क्योंकि जिस तरह से इसे संरचित किया गया था। यह आकार पर संरचित है, यह उत्पादन पर संरचित है, "विल्सैक ने हाल ही में व्हाइट हाउस प्रेस कॉन्फ्रेंस के दौरान कहा।

काले किसानों को प्रत्यक्ष ऋण की कुल संख्या हाल के वर्षों में 2015 में 945 की चोटी से 2020 में 460 की चोटी से गिर गई है। किसानों के लिए प्रत्यक्ष ऋण उपलब्ध हैं, इसकी विस्तृत विविधता खरीद, मरम्मत और निवेश।

खराब क्रेडिट ब्लैक किसानों के प्रत्यक्ष ऋण अनुप्रयोगों को अस्वीकार करने के लिए उद्धृत सबसे आम कारण है, भले ही कार्यक्रम उन किसानों के लिए डिज़ाइन किया गया है जो अन्य वित्तीय संस्थानों से ऋण प्राप्त करने में असमर्थ हैं। वह विडंबना होडजेनविले, केवाई के ट्रैविस क्लीवर जैसे किसानों पर खो नहीं गया है।, जो कहता है कि उनके पास यूएसडीए ऋण कार्यक्रमों से निपटने का व्यापक अनुभव है।

"यदि आपके पास अच्छा क्रेडिट है तो वे कहते हैं कि 'प्राथमिक संस्थान में ऋण प्राप्त करें, आपको हमारी आवश्यकता नहीं है'। तो यह एक डबल तलवार वाली तलवार है, "क्लीवर ने एक साक्षात्कार में कहा। "मेरे लिए यह सिर्फ ट्रिकरी है क्योंकि आपके पास बुरा क्रेडिट है या आपके पास बहुत अच्छा क्रेडिट है। उनके पास बहुत अधिक खामियां हैं। "

उनके हिस्से के लिए, किसानों को यह देखना चाहेंगे कि एजेंसी के स्थानीय कार्यालय आमतौर पर अतीत में अधिक उपयोगी भूमिका निभाते हैं।

थोलोनियस कुक, जिन्होंने 2015 में एक छोटे वर्जीनिया फार्म शुरू किया, ने कहा कि जब उन्होंने अपने स्थानीय एफएसए कार्यालय से सामाजिक रूप से वंचित किसानों के लिए संभावित ऋण या कार्यक्रमों के बारे में पूछा, तो उन्हें बताया गया कि कोई भी अस्तित्व में नहीं था, भले ही एजेंसी के एक हिस्से को लक्षित न करें उस समूह के लिए सहायता।

कुक ने कहा कि वह जटिल आवेदन प्रक्रिया से भी निराश थे।

"यह मेरे समय की अपशिष्ट अनुप्रयोगों के टीले के माध्यम से जा रहा है। आपको किसी को इसके माध्यम से झरने में मदद करने की आवश्यकता है। आपको उन लोगों की आवश्यकता है जो वहां हैं, "उन्होंने कहा।

उस भावना को केंटकी से क्लीवर द्वारा प्रतिबिंबित किया गया था, जिसने कहा था कि जमीन खरीदने के लिए पैसे मांगने पर प्रक्रिया विशेष रूप से चुनौतीपूर्ण हो सकती है क्योंकि एक अनुमोदन पत्र आवेदन करने से पहले एक रियल एस्टेट एजेंट से आवश्यक है।

"आप अपने सभी समय को एक अनुमोदन पत्र प्राप्त करने की कोशिश कर सकते हैं और अभी भी ऋण नहीं प्राप्त कर सकते हैं। मैंने शायद आवेदन में चार बार ऋण को गड़बड़ कर दिया क्योंकि मुझे समझ में नहीं आया, "उन्होंने कहा। "पैकेज इतना मोटा और इतना डरावना है, यह ऐसा कुछ नहीं है जिसे आप करने के आदी हैं।"

एफएसए कार्यालय में क्लीवर की क्या मदद मिली, जिन्होंने प्रक्रियाओं को समझाने के लिए समय निकाला।

"वह एक परी की तरह थी। मैं ऋण अधिकारियों और एचबीसीयू [ऐतिहासिक रूप से काले कॉलेजों और विश्वविद्यालयों] के माध्यम से जा रहा था जो यहां था और वे कुछ भी नहीं कर सके, "उन्होंने कहा। "[वह] ने मेरा हाथ रखा और उसने मुझे कदम से कदम उठाया। वह धीरज थी, वह विनम्र थी। "