Site-Neutral Payments Stand: SCOTUS Declines to Hear AHA Appeal, Preserving Lower Payments to Off-Campus Provider-Based Departments

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जुलाई 2020 में, हमने डी.सी. द्वारा एक सत्तारूढ़ पर चर्चा की, अपील के न्यायालय स्वास्थ्य और मानव सेवा विभाग (एचएचएस) साइट-तटस्थ भुगतान नियमों को कायम रखता है। सोमवार, 28 जून, 2021 को, सुप्रीम कोर्ट ने अमेरिकी अस्पताल एसोसिएशन (एएचए) और अन्य प्रदाता समूहों से अपील सुनने के लिए टिप्पणी के बिना, इस फैसले को उलटने के लिए कहा।

अतीत में, मेडिकेयर और मेडिकेड सर्विसेज (सीएमएस) के केंद्रों ने आमतौर पर चिकित्सक कार्यालय सेटिंग्स में आयोजित अस्पताल आउट पेशेंट सेटिंग्स में आयोजित क्लिनिक यात्राओं के लिए अधिक भुगतान किया। हालांकि, कुछ उद्योग विशेषज्ञों ने चिंता व्यक्त की कि अस्पताल चिकित्सक के कार्यालय खरीद रहे हैं और उन्हें उच्च चिकित्सा भुगतान एकत्र करने के लिए आउट पेशेंट विभागों के रूप में पुनर्जीवित कर सकते हैं। इन चिंताओं के जवाब में, कांग्रेस ने पीबीडीएस और चिकित्सक कार्यालयों के बीच विभिन्न लागत संरचनाओं के बावजूद 2015 के द्विपक्षीय बजट अधिनियम की धारा 603 में नए, ऑफ-कैंपस प्रदाता स्थित अस्पताल आउट पेशेंट विभागों (पीबीडी) के लिए साइट-तटस्थ भुगतान अधिनियमित किया। < / p>

एचएचएस ने 2018 में अपने आउट पेशेंट संभावित भुगतान प्रणाली (ओपीपीएस) अंतिम नियम के साथ इस परिवर्तन को आगे बढ़ाया, प्रभावी रूप से रोगी मूल्यांकन और प्रबंधन (ई& एम) सेवाओं के लिए मेडिकेयर प्रतिपूर्ति को एक पीबीडी और ई& एक चिकित्सक कार्यालय में प्रदान की गई सेवाएं। सीएमएस का अनुमान है कि ओपीपीएस अंतिम नियम मेडिकेयर प्रोग्राम को सालाना $ 760 मिलियन बचा सकता है।

2019 में, एएचए और अन्य अस्पतालों ने साइट-तटस्थ भुगतान नीति को संयोग करने के लिए डीसी जिला अदालत में सूट लाया, यह तर्क दिया कि दर कटौती एचएचएस के वैधानिक प्राधिकरण से अधिक हो गई क्योंकि कमी ने अनावश्यक को नियंत्रित करने के लिए "विधि" के रूप में अर्हता प्राप्त नहीं की थी बढ़ता है "मात्रा में। अस्पताल अभियोगी ने यह भी तर्क दिया कि ऑफ-कैंपस पीबीडी प्रतिपूर्ति के लिए कटौती कांटा कांग्रेस के फैसले को खंड 603 में पूर्ववर्ती सुविधाओं के लिए प्रतिपूर्ति को बदलने के लिए नहीं है। हालांकि जिला अदालत ने एएचए के साथ पक्षपात किया और साइट-तटस्थ भुगतान नियम को खाली कर दिया, अपील की अदालत जुलाई 2020 में इस फैसले को उलट दिया, यह बताते हुए कि एचएचएस की दर कटौती मेडिकेयर से ढकी सेवाओं की मात्रा में अनावश्यक वृद्धि को नियंत्रित करने के लिए अपने अधिकार के अनुरूप थी।

फरवरी 2021 में, एएचए ने एक अपील का अनुरोध किया, बहस करते हुए कि (1) एक गहरी सर्किट विभाजन है कि क्या शेवरॉन डेजिफ़ेंस वैधानिक व्याख्या प्रश्नों पर लागू होता है जो अदालत के अधिकार क्षेत्र को निर्धारित करते हैं; (2) एचएचएस की एक क़ानून की व्याख्या को स्थगित करने का निर्णय जो अदालत के अधिकार क्षेत्र को निर्धारित करता है, न केवल शक्तियों को अलग करने का उल्लंघन करता है बल्कि गलत तरीके से कांग्रेस से एजेंसी को वैधानिक अंतराल भरने के लिए भी गलत तरीके से प्रतिनिधित्व करता है; और (3) मेडिकेयर प्रोग्राम में एजेंसी के सम्मान का सवाल आवर्ती है, विरोधाभासी परिणामों के साथ, इस मामले को इस महत्वपूर्ण मुद्दे को हल करने के लिए एक आदर्श वाहन बना रहा है।

एचएचएस ने मई में एक जवाब संक्षेप में प्रस्तुत किया जिसने अपीलीय अदालत के फैसले का समर्थन किया और सुप्रीम कोर्ट से आग्रह किया कि एएचए के अपील अनुरोध को न दें। इसने तर्क दिया कि अदालत की समीक्षा की आवश्यकता नहीं है क्योंकि ओपीपीएस संविधान का प्रावधान एचएचएस की वॉल्यूम-कंट्रोल रेट कमी को चुनौती की न्यायिक समीक्षा को रोकता है। इसके अलावा, एचएचएस ने तर्क दिया कि अपीलीय निर्णय सही ढंग से निर्धारित किया गया था क्योंकि "सेवा-विशिष्ट, गैर-बजट-तटस्थ दर में कमी" कहा गया है कि "सेवा-विशिष्ट, गैर-बजट-तटस्थ दर में कमी" संविधान के सादे पाठ के भीतर आराम से गिरती है। एचएचएस ने यह भी तर्क दिया कि एएचए ने अपीलीय अदालत के तर्क के गुणों के साथ बहस नहीं की, इसके बजाय अनुचित रूप से शेवरॉन ढांचे पर ध्यान केंद्रित किया। आखिरकार, अदालत ने टिप्पणी के बिना अपील को सुनने से इनकार कर दिया।

सुप्रीम कोर्ट के फैसले को जवाब देने के मामले में, एएचए जनरल वकील, मेलिंडा हटन ने निराशा व्यक्त की। जैसा कि स्वास्थ्य नेताओं द्वारा रिपोर्ट किया गया है, सुश्री हटन ने कहा कि पीबीडीएस के लिए भुगतान कटौती "सीधे उनके और देखभाल की अन्य साइटों के बीच कई वास्तविक और महत्वपूर्ण मतभेदों के कारण उनकी रक्षा करने के लिए कांग्रेस के स्पष्ट इरादे को कम कर देती है। अस्पताल आउट पेशेंट विभाग उच्च नियामक मानकों के लिए आयोजित किए जाते हैं और अक्सर सबसे गंभीर पुरानी स्थितियों वाले मरीजों के लिए पहुंच का एकमात्र बिंदु होता है, जिनमें से सभी भुगतान करने की क्षमता के बावजूद उपचार प्राप्त करते हैं। "